埃及前锋Mo Salah于2017/18赛季前夕加盟利物浦,而加盟球队的首个赛季即拿出了足以媲美球王等级的表现,先是以32个进球成为英超神射手,同时也打破由现任球王之一的C罗、前利物浦射手Suarez(应该足够列入利物浦传奇之一了)以及前纽卡素传奇射手Shearer保持的单赛季31球的进球纪录。该年也同时拿下英格兰FWA与PFA两大足球先生,风头可谓一时无两。

然而紧接着的18/19与19/20赛季,Salah却似乎回不去加盟首年的亮丽表现,不仅仅是在进球数据上出现下滑,甚至还不时被批评球风过于自私,过度追求个人数据而导致球队在球场上丧失了更好的得分机会。故此,作为忠实的红军球迷,笔者将透过Salah加盟利物浦后的英超数据来和大家一起检视,到底这位「埃及梅西」是真材实料,抑或只是昙花一现的虚有其表?

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以下为Salah加盟利物浦首个赛季(17/18赛季)的数据(英超):

17/18赛季
出场次数 36
进球数 32
助攻数 10
场均传球数 26.28
命中目标/射门数(准确率) 67/144(47%)
Big Chances Created/Missed 12/23
如图所示,Salah的首个赛季数据非常亮眼,用36场比赛就制造了32个进球外加10个助攻,直接参与了利物浦该赛季的一半进球(利物浦17/18赛季的英超进球数为84个)。故此不难想像该赛季的Salah为何能够个人奖项收获满满,然而该赛季的利物浦最终的英超排名只有第四名。

以下为Salah加盟利物浦三个赛季的数据比较(英超):

17/18赛季 18/19赛季 19/20赛季
出场次数 36 38 34
进球数 32 22 19
助攻数 10 8 10
场均传球数 26.38 28.39 28.79
命中目标/射门数(准确率) 67/144(47%) 64/137(47%) 59/132(45%)
Big Chances Created/Missed 12/23 16/16 13/15
光看数据,尤其是进球数的部分,Salah确实是逐年递减的,特别是本赛季的19个进球与首个赛季相比减少了多达40%,因此自然会让一般球迷有状态变差的印象或感受,然而事实真的如此吗?无可否认的是,Salah在首个赛季确实是现象级的表现,但连续两年的进球数下降并不足以说明球员的状态变化,因为这还需要考虑到球队体系的建构过程中对于Salah的依赖程度。

众所周知的是,Klopp所带领的利物浦能够成功在本赛季夺取英超桂冠,离不开目前强大的球队体系,而体系的建构从来就不是一蹴而就的。须知道利物浦真正被视为冠军的有力竞争者,也就近两年的事,这部分从这几年的英超排名即可得知(前年第四、去年第二、今年第一)。换句话说,Salah加盟利物浦的首个赛季,教练Klopp对于利物浦体系的建构与改造明显是还没到成熟期(该赛季只有第四名就足够说明这一切),因此在进攻端上会显著的更依赖Salah自然是不在话下,当然就不难理解首个赛季的疯狂演出。

然而,一支真正的冠军队伍从来就不能只依赖球员的个人能力,因此在体系逐渐步入成熟期的18/19赛季以及本赛季,尽管Salah的进球数是逐年下降的,然而把助攻数也考量进去的话,也就是观察球员在球队进球数上参与的比例(上赛季33.7%,本赛季34%),可以发现Salah对于球队的帮助并没有减少。而从Salah的场均传球次数递增以及射门次数的递减甚至可以明显看出,球队因为体系的逐渐成熟下而减少对其在进攻端的依赖程度是存在的。更不要说,Salah的射门命中率上的表现一直都是维持在差不多的水平(45%~47%),并且在机会创造的次数维持差不多的水平下,还减少了浪费机会的次数(首个赛季反而丢失了明显更多的机会)。

此外,球队体系的成熟与稳定,除了体现在对Salah的依赖程度下降之外,也体现在透过将进攻端的任务分摊到其他球员身上,而促使其她球员在进攻数据上的提升。以下为利物浦前场三叉戟之一的Mane连续三年的英超进攻数据比较:

17/18赛季 18/19赛季 19/20赛季
出场次数 29 36 35
进球数 10 22 18
助攻数 7 1 7
场均传球数 33.16 32.89 31.54
命中目标/射门数(准确率) 26/70(47%) 42/87(48%) 36/77(47%)
Big Chances Created/Missed 9/12 7/11 10/18
Mane连续三个赛季参与球队进球的比例为20.23%、25.84%、29.4%,加上无论是射门次数、命中目标次数的上升(近两个赛季与三年前的赛季相比),乃至于逐年递减的场均传球次数,都在在证明了球队在17/18赛季确实是相对比较依赖Salah的个人能力,而近两年随着磨合成功将进攻端上的任务更为平衡的分配到其他球员身上。

利物浦在进攻端上的任务更为平衡的分摊到其他球员身上,不仅仅体现在Mane近三个赛季的数据提升,同时也能够在与Salah同样在右路活动的右后卫Arnold近三个赛季的进攻端数据看出端倪:

作为利物浦青训系统出身的精品Arnold,透过连续三个赛季在进攻端的传球数据上都是逐年递增的(尤其是长传的部分)现象就更加清楚可见球队在进攻体系上的建构,而且这里甚至还没把左后卫Robertson的数据放进来对比(笔者认为数据已经够多)。

由此可见,认为Salah只是昙花一现或状态下滑的说法显然并不是很有说服力,得分数据的下滑反倒说明了球队在进攻体系上的成熟,并且需要Salah做更多进球以外的事物(比如利用自身威胁给队友制造空档,Mane的数据提升基本上离不开Salah在进攻端上的牵制作用)。同时作为球迷来说,同样不能忽视的因素是Salah在经过一年的疯狂表演后,自然在来年会提高对手的重视程度,意味着本身在进攻端上要面对的困难也会更艰巨一些,因此数据上要维持17/18赛季这种水平显然是强人所难的期望。而这样的现象反倒是笔者更愿意看见的,这说明了球队并不过度依赖单一球员的能力或表现,也间接说明了球队的成功更多的是依靠整个团队的强大与团结,这样的强大在笔者看来反而有更高的机会长年延续下去。

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当然,确实Salah在临场表现上偶尔在进攻端会出现一些不是很合理的决定,比如没看见空档的队友,这确实是Salah自身要面对的问题,然而光这样就下定论认为球员就是状态变差或虚有其表,显然过于武断。更不要说虽然进攻端数据不再那么狂,但球队成绩反而是逐年进步的,透过牺牲个人数据来帮助球队提升,这不就反而更说明了Salah其实完全是更重视团队的球员,而非有些球迷批评的那样「自私」?

总的来说,笔者认为Salah17/18赛季的巅峰数据有天时地利人和的成分,除了如前面所述的球队在进攻端上更加依赖其个人能力(也等于是给了无限开火权) ,同时也离不开在防守端上还没有引起对手足够的重视。因此近两年的数据反倒比较接近球员的真实实力,说明了Salah距离真正的球王显然还有很长的一段路。话虽如此,现阶段的利物浦,需要球王吗?

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